“如果公民不来,我们就走到公民当中去”——访问Montpelier市长及市规划与社区发展部主任

时间:2013-03-04 16:36:40 点击: 【字体: 收藏

 强烈的参与传统及其益处

    Montpelier是Vermont(佛蒙特)州的省会城市,“地位”很高,城市却很小,市区只有8000多人。这个地区历史很短,但从有史以来却有着很强的参与传统,每个公民都有愿望参与公共事务,就连刚从参与愿望不高的大城市搬来不久的公民也都会受到影响,愿意参与到公共讨论中来。由此可见他们参与传统的强烈。在政府的组织下,居民不仅可以参与公共事务,还在其中彼此认识,这样的好处是很明显的。人们在路上遇见了都会相互打招呼,很多次他们向我打招呼,使我有点受宠若惊,但感觉却很温暖,他们没有把我当陌生人。只要有行人要穿过马路,不管是不是斑马线,开车的人都会停下来让行人先走,因为大家彼此都认识,要是谁对别人做了什么坏事或者不礼貌,很快就会传开,他在这个社区就抬不起头。他们出门也不用锁门,车子停在门前也不锁,邻居们就像朋友一样相互照看着。家里是不会被窃的,至多是淘气的孩子过来恶作剧,拿走一些小玩意。


市长的产生及其作用
    这个地区也很注意参与中的性别平等,鼓励妇女参与。市长Mary告诉我,她是这里的第三届女市长了。Mary是一个大学公共参与研究院毕业的博士,知道很多参与的理论和动员参与的技能。她本人在多个非营利组织工作过,在学习和在非营利组织工作期间,她意识到公共参与的重要性,所以当前任市长说想退休时,她就申请了这份工作(指市长)。她是通过公民选举任职市长的,在一些路边,我发现了一些很小的宣传板,上面只有几个字“投票给Mary Hooper”显然,竞选市长也是经过了几轮挑选的,为了赢得民心,他们就必须接近公民,倾听民声,使公民相信她是在为他们办事,这个政府是属于他们的。
    我是一个人去见Mary的,按照地图我找到了市政府的办公楼。但是却不敢进去。因为这栋楼的显著标志是一个剧院的名称,市政大厅只是这栋楼的第一层和地下一层,上面几层是分属于几个不同的公司,大门口也没有守门人和传达室,每个人都可以进去,所以我不敢相信这是市政府的办公楼。

    更让我不敢相信的是,市政府的规划与社区发展部等几个部门都是在地下室办公,楼上的办公室则空出来提供给公民使用。在我正在门口迟疑的时候,Mary亲切的走出大门,过来和我握手。而一进门,我就发现市长的办公室离大门口最近,公民随时都可以来向市长反映问题。Montpelier有他们自己的电视,报纸等媒体工具,他们甚至有大部分公民的电子邮件(来参加成立委员会例会的所有公民签到时都留下了电子邮件地址),所以他们很容易让绝大多数公民及时的了解政府的工作。在他们的网站上,可以找到所有政府工作人员的邮件地址,所以他们也很容易收集到公民的意见。


    但是市长为公民办事并不意味着市长要代替公民办事,市长的重要工作是如何组织公民来有效地参与公共事务。市长告诉我:“你决不能代替他们办事,他们自己做事的效果会好得多”。有的时候这个城市出现了一些问题,市长就会通过他们的媒体工具告诉所有的公民,希望大家一起来讨论解决问题,解决方案由大家一起讨论提出。市政府和各种利益群体,相关领域非营利组织的一起工作。同时市政府设立社区发展资金用于解决社区问题,任何公民在城市委员会会议商定的原则范围内都可以申请。
    这里每个市都有城市委员会,委员会由公民选出来的几名公民代表和市长一起组成。公民代表都是志愿者,由公民选举比较有威望的人士担任。城市委员会有常规会议,所有的公民都知道每个月的第二个周三晚上7点是City council的例会时间。每个公民只要有时间都可以参加城市委员会的会议,每次会议的日程都可以提前一周在市政府的网站上看到。我问:“人们下班后都很累,如果不愿意来参加会议怎么办?”市长告诉我,“如果他们不来,我们就到他们当中去。”因此她经常参加公民们的会议。


规划与社区发展部的职责
    第一次和市规划与社区发展部的主任Gwen见面是在一次晚上6:30关于小学教育的蓝图规划会议上见面的。如果用和蔼来描述市长Mary的话,那Gwen就是一位神采奕奕的女士。她很热情的和我握手,精神抖擞的样子很有亲和力和感染力。那次会议是由她主持的,来了很多关心发展小学教育的公民,分小组讨论,很有活力。
    见到市长后的第二天,我在地下室的办公室又见了Gwen。这次的专门见面她更热情,她告诉我她刚从中国给中央党校培训回来,讲述公共参与的实践和理论,接受培训的学员很多都是来自全国各地的大学教授和各个地方的政府官员,显然她也是熟知如何动员公民参与的专家。
    和Mary一样,她也曾在多个非营利组织的多个国家工作过。因为市长Mary已经告诉了我这个地区的公民都有很强烈的参与愿望,所以我就直接问他们是如何调动商业参与公共事务的。Gwen说,他们邀请商业的大人物和经商的老板们对话,同时作为政府职能部门,他们也逐渐去了解商业运作的工作,以便能够找到更多的合作机会。他们还会有很多的早餐或午餐会,请经商的老板们一起吃饭,在不占用他们工作时间的同时请他们为社区做贡献,为解决社区问题出一份力,可以是智力或财力上的支持。


    和Mary说的一样,他们很注意倾听公民的声音,同时做出回应。他们的很大一部分工作时间都是用在动员和组织居民参与公共事务上,而Gwen本人则经常是公共讨论会议的主持人。
    我们见面的时候,还有一位公务员是社区发展专家,她主要负责引导居民去规划他们想要的社区蓝图,讨论在蓝图下公民们每个人能够做什么。同时在遵照城市委员会的意见下管理社区发展资金的发放和办公场所的使用。因为公民们可以从市政府申请小额的资金并要求有一定的办公场所。这些小额的社区项目可以是解决这群公民关注的一个社区问题,一般资助期限是1-2年,资金很少,不足以支付工资,所以公民们大部分都是在工作日之外为解决这个问题贡献时间。
    在与Gwen见面的最后,她问起中国的公共参与情况,并说“如果政府不让公民参与,那公民也会来找政府,但不是积极的献计献策,却全部是抱怨。”值得一提的是Montpelier的大部分公共讨论会议都是在政府职能部门的组织下在晚上进行,以方便上班的居民参加,即使没有时间参会的公民也会和所有参加的公民一样会收到组织方政府职能部门的会议讨论结果。而通常对同一个社区问题或需求感兴趣的居民就组成一个工作小组,保持持续联系,为解决这个问题一直工作,在政府职能部门的组织下在约定的时间(一般都是晚上)见面,有必要就向城市委员会申请政府的社区发展资金和小办公室。
    公民们都是利用上班之外的时间参与公共事务,就连城市委员会的委员们也都是在晚上开始工作,因为所有人都是志愿者。就这样,整个城市的事情都有人关心和参与,这里是一个熟人社区,因此大家都能很安心的生活和工作,置身其中,真的有点世外桃源的感觉。用市长Mary的话来描述他们的公共生活的过程就是:“大家在一起做很小的事情,当其他的人看到这些细小的变化后,这些很小的事情又会带来一件又一件新事情。”

 

社区参与行动   欧阳小珍

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